Home » Het onstaan....

Het ontstaan  van rolstoeldansen

 

Op verschillende plaatsen in de wereld maakte het rolstoeldansen een snelle ontwikkeling door. Vanuit Engeland veroverde het de rest van Europa, maar ook in de andere werelddelen kwam deze danssoort snel tot ontwikkeling.

 

Rond het einde van de jaren 60 vonden in verpleeginstituten in Groot-Brittannië recreatieve activiteiten plaats als verlengstuk van de revalidatie van de patiënten.

Hier werd in 1971 door George Hart en A.Edwards de "Wheelchair Dance Association" opgericht. Engeland was het eerste en ook lang het enige land waar aan rolstoeldansen gedaan werd.

 

De eerste activiteiten op het gebied van rolstoeldansen in Duitsland en in de Scandinavische landen ontstonden rond de jaren 70. In 1974 werden de eerste wedstrijden van rock'n roll (in combivorm) gehouden in München en in Noorwegen wordt vanaf 1977 jaarlijks de Oslo Open georganiseerd.

Op de Paralympische spelen in Geilo (Noorwegen) was er in 1980 een demonstratiewedstrijd. Het Noorse rolstoeldanspaar dat daar dansten en jarenlang toonaangevend bleef, bestond uit Thor Erik Kleppen en Bente Gronli. De uitgangspunten in München waren behoorlijk prestatiegericht: studenten van de sportuniversiteit met als vakgebied 'Dans' waren de partners van rolstoelgebruikers die door een uitstekende hand- en schouderfunctie ook goed presteerden in andere sporten.

In Scandinavië was en is het uitgangspunt wat 'milder', maar ook hier is het wedstrijddansen (in combivorm) belangrijker dan het wekelijkse dansplezier.

 

In 1975 gaven Engelse rolstoeldansparen een demonstratie in het Dorp in Arnhem. Dansleraar Evert Castelein uit Leiden was aanwezig en werd gegrepen door deze dansvorm. Hij ging samen met zijn vrouw in Engeland op observatie en ondanks de vele tegenslagen zette hij door en zag kans om in het Rijnlandse Zeehospitium in Katwijk in 1977 de eerste Nederlandse rolstoeldansgroep te starten. Castelein liet zich in Engeland opleiden to teacher en reisde enkele jaren later met de Katwijkse rolstoeldansers naar Engeland om aan festivals deel te nemen.

 

 

Na een oprichtingsfase van een jaar werd in 1981 de Stichting Rolstoeldansen Nederland officieel een feit, ent het balletje begon te rollen: er kwamen een heleboel nieuwe instructeurs, nieuwe groepen, ... .

 

 

Langzamerhand kwamen er ook contacten tussen de verschillende landen tot stand. Tussen Nederland en Engeland bestond al heel vroeg een nauwe band, wat onder meer leidde tot het bezoek dat de rolstoeldansgroep Dansende Wielen uit Katwijk aan Engeland bracht.

Ondine de Hullu volgde in Noorwegen een cursus Helse dans, waarbij ze leerde om dansen aan te passen voor mensen met allerlei handicaps.

Via de vele contacten bezochten Corrie en Ondine in 1982 de Scandinavische competitie in combidans in Oslo. Tijdens dit evenement werden contacten gelegde met andere landen, waaronder Zwitserland en Duitsland.

 

Frau Prof. Dr. Gertrude Krombhoz, werkzaam aan de universiteit van München, bleek een energiek voorvechtster van het rolstoeldansen te zijn. Door al haar contacten met de gehandicapten sportwereld was zij de initiatiefneemster tot het vormen van een interantionaal comité. Een kanttekening hierbij is echter dat ze zeer uitgesproken denkbeelden heeft: volgens haar is rolstoeldansen slechts weggelegd voor gehandicapten met veel mogelijkheden, die er niet al te 'gebrekkig' uitzien. competitie en eerste prijzen zijn haar doel. Dit uitgangspunt is in grote tegenspraak met de doelstelling in bijvoorbeeld Engeland, Nederland en België waar het plezier vooropstaat.

Belgische cursisten aan de Nederlandse instructeuropleiding startten in hun eigen land rolstoeldans activiteiten op dezelfde grondslagen, zodat er van oudsher tussen België en Nederland een innige band bestaat op gebied van rolstoeldansen.

 

Langzamerhand begonnen ook andere landen en zelfs andere continenten belangstelling te tonen, en Corrie en Ondine werden onder andere uitgenodigd om naar Denemarken, Australië, Mexico en de Verenigde staten van Amerika te komen. Maar ook internationaal blijft zich ondanks de samenwerking een tweedeling aftekenen: plezier tov dansprestatie.

 

In 1994 is rolstoeldansen internationaal erkend als sport. Als een nationale rolstoeldans-organisatie zich aansluit bij de sportorganisatie van het betreffende land, wordt ook de nationale erkenning een feit. Het internationale comité werkt hard aan de uitbreiding van het aantal deelnemende lande. Ook is fel gestreden voor erkenning van het rolstoeldansen door het International Paralympic Committee (IPC). Deze mijlpaal is bereikt tijdens international vergaderingen in Sydney in november 1997. Voor erkenning is onder meer het organiseren van regionale kampioenschappen, zoals het Europese kampioenschap, en wereldkampioenschappen noodzakelijk.

De eerste officiële wereldkampioenschappen vonden plaats in februari 1998 in Tokio, Japan. Naast het combidansen zijn er nu ook al officiële toernooien voor duodansers.